Язык как фактор существования культуры.

Кажется вполне логичным, что язык, на котором вы говорите, играет определенную роль в формировании вашего мышления, но на протяжении десятилетий эта идея была не в моде. Ноам Хомский и его лингвистические последователи стимулировали этот сдвиг, утверждая, что языки имеют общую «универсальную грамматику», которая делает их различия почти несущественными. Но согласно исследованиям, приведенным в статье Леры Бородицкой из «Уолл-Стрит Джорнэл», накопление доказательств показывает, что мысли и культура людей на самом деле обусловлены тем, говорят ли они на тайском, ирландском гэльском или глобалистском языках.

Она описывает свое открытие, что носители Пормпурао, аборигенного языка в Австралии, концептуализируют время особым образом:

Пормпурааванцы, как мы выяснили, распределяли время с востока на Запад. То есть, сидя лицом к югу, время шло слева направо. Если смотреть на север, то справа налево. Когда смотришь на восток, в сторону тела, и так далее. Конечно, мы никогда не говорили никому из наших участников, в каком направлении они стоят. Пормпурааванцы не только уже знали это, но и спонтанно использовали эту пространственную ориентацию для построения своих представлений о времени. И многие другие способы организации времени существуют в языках мира. В мандарине будущее может быть ниже, а прошлое-выше. В Аймаре, на котором говорят в Южной Америке, будущее позади, а прошлое впереди.

То же самое относится, утверждает она, и к идеям причинности. Принимая во внимание эти основные когнитивные различия, она делает вывод::

Все эти новые исследования показывают нам, что языки, на которых мы говорим, не только отражают или выражают наши мысли, но и формируют те самые мысли, которые мы хотим выразить. Структуры, существующие в наших языках, глубоко формируют то, как мы конструируем реальность, и помогают сделать нас такими же умными и утонченными, как мы есть.